Asociación con la UNESCO: Rennell Este – Islas Salomón

21/01/2013

  • Lavagu Beach Sunset Copyright Greg Taieha

El sitio de Rennell Este, inscrito en la Lista del patrimonio mundial de la UNESCO desde 1998, se encuentra en la isla de Rennell, la isla más al sur de las Islas Salomón, en el Océano Pacífico. Con una superficie de 87.500 hectáreas, 86 km de largo y 15 km de ancho, Rennell es el atolón coralino elevado más grande del mundo. Una de las principales ventajas de este sitio es el lago Tegano, que era una antigua laguna del atolón y actualmente es el lago más grande del Pacífico insular. El terreno cárstico que lo rodea está cubierto de bosques nativos densos que han permanecido en estado natural; asimismo, el sitio posee una gran biodiversidad, incluyendo cuatro especies y nueve subespecies endémicas de aves terrestres y acuáticas, una especie endémica de murciélago y siete especies de caracol terrestre, también endémicas.

Este fue el primer bien natural regido por las costumbres locales inscrito en la Lista del patrimonio mundial. Cerca de 1.200 habitantes de origen polinesio viven en el sitio, en cuatro aldeas, y utilizan la caza y la pesca como medios de subsistencia. La frecuencia de los ciclones puede tener graves consecuencias para la población local y la biota. Por su parte, la subida del nivel del lago, resultado del cambio climático, es nefasta para algunos cultivos de productos alimenticios de primera necesidad.

Aparte de las actividades de subsistencia, como la caza, la pesca y la explotación forestal, la presencia humana no ha modificado considerablemente la vegetación natural, y ninguna especie animal o vegetal se encuentra en peligro inminente.

Jaeger-LeCoultre le invita a descubrir los reportajes fotográficos y vídeos de Rennell Este a partir del 21 de enero en el website de The New York Times.