Jaeger-LeCoultre Master Grande Tradition à Quantième Perpétuel 8 jours SQ

19/02/2014

Avec la nouvelle Jaeger-LeCoultre Master Grande Tradition à Quantième Perpétuel 8 jours SQ, la prestigieuse Manufacture prouve une nouvelle fois l’étendue de  son savoir-faire. Elle s’inspire d’un modèle historique de montre de poche à Grande Complication datant de 1928. 86 ans plus tard, les mains expertes des artisans squeletteurs et des émailleurs ont ainsi donné naissance à un chef-d'œuvre contemporain de Haute Horlogerie en édition limitée à 200 pièces. 

 
L’Art de la gravure et du squelettage 
Les artistes de l’atelier de gravure et de squelettage de Jaeger-LeCoultre, sont dédiés à un nouveau challenge technique et artistique. « Enlever à un mouvement autant de 'chair' que possible sans toutefois affecter son bon fonctionnement relève de l'art », comme l'explique le maître graveur et squeletteur Dominique Vuez. 
 
Les graveurs connaissent parfaitement les enjeux de l'exercice. « Le client veut pouvoir admirer le plus de détails possible. Mais nous devons prendre garde à ce que le squelettage du mouvement ne remette pas en cause sa robustesse et sa fiabilité. »  Le graveur commence par se procurer les documents disponibles sur le calibre 876 auprès des constructeurs, puis identifie les pièces susceptibles d'être découpées et ajourées. En accord avec les horlogers de l'atelier des complications, le graveur représente les détails minuscules sur ses plans et croquis. Pour réaliser ce challenge, il s'appuie sur son expérience acquise au fil des ans et, naturellement, sur l'héritage transmis par ses prédécesseurs. Ces derniers ont jadis réalisé des travaux identiques avec des moyens similaires.
 
Outre la dimension technique, la Master Grande Tradition à Quantième Perpétuel 8 jours SQ doit répondre à des exigences esthétiques. Il s’agit en effet de rendre hommage au modèle de 1928 et de démontrer qu'il est encore possible de se surpasser.
 
Une fois le programme de squelettage détaillé élaboré, le maître et son équipe peuvent enfin s'atteler à la tâche au moyen d’un bocfil et de plusieurs limes qui ont depuis longtemps fait leurs preuves. Millimètre par millimètre, ils découpent les petites pièces et retirent la « chair » superflue. L'opération de squelettage étant irréversible, aucune erreur n'est permise. Tous les composants sont ensuite étirés, anglés, polis et gravés à la main, un à un. Au fur et à mesure que ce travail artisanal avance, le résultat final se précise et commence à voir le jour.
 
L’Art de l’émaillage
Il reste ensuite à décorer les bagues en or gris sur le pourtour du cadran, présentes au recto et au verso de la montre. D’abord finement guillochées à la main, elles sont ensuite recouvertes d’émail bleu translucide selon la technique de l'émail grand feu « champlevé ». A l'aide d'un pinceau extrêmement fin, le maître émailleur Miklos Merczel et son équipe déposent  l’email sur le métal qu’ils cuisent dans un four en plusieurs étapes et autant de fois que nécessaire afin d’obtenir la teinte de bleu souhaitée.  Chaque cuisson, effectuée à une température oscillant entre  800 et 820 degrés, représente un risque pour le chef-d'œuvre car elle peut provoquer des fissures ou des inclusions indésirables. La réalisation est ensuite délicatement polie à l’aide d’une poudre de diamant. L'émaillage requiert patience et rigueur. Les deux bagues en émail du cadran et du mouvement de la Master sont réalisées par les émailleurs les plus expérimentés de la Manufacture et nécessitent deux jours de travail.
 
Ensuite, un horloger de l'atelier des grandes complications réunit les plus de 200 ressorts, leviers, entraînements et roues dentées avec les chefs-d'œuvre des artistes. Si vous pensez que ce chef-d'œuvre de mesure du temps est à présent terminé, vous vous trompez. Il faut maintenant que l’atelier du contrôle 1000 heures de la Maison procède aux contrôles fastidieux des fonctions ainsi qu'à de nombreux tests de résistance. Le bureau est impitoyable lorsqu'il s'agit de garantir le respect des critères de qualité rigoureux de la Manufacture en toutes circonstances. Ce n'est qu'alors que l'on peut réellement considérer que ce chef-d'œuvre qu'est la Master Grande Tradition à Quantième Perpétuel 8 jours SQ est bel et bien terminé.
 
La montre Master Eight Days Perpetual de 2004
La Master Grande Tradition à Quantième Perpétuel 8 jours SQ nous offre l’occasion d’évoquer le mouvement qui a servi de base au nouveau chef-d'œuvre. Il s'agit de la Master Eight Days Perpetual équipée du calibre 876, l'une des complications les plus intéressantes qui soient produites actuellement par la Manufacture de la Vallée de Joux. Cette montre-bracelet, qui fut présentée pour la première fois en 2004, est à la fois un bel objet de mesure du temps et un vrai bijou pour le poignet. Outre l'heure, son cadran comporte nombreuses informations calendaires. Parmi elles, la date, le jour de la semaine, le mois, l'année complète à quatre chiffres et l'âge de la lune. Un affichage de la réserve de marche et un indicateur jour/nuit, affichant une zone de sécurité rouge pour signaler la phase de changement des indications du calendrier, complètent le large éventail d'informations données. Tous les affichages figurant sur le cadran ont été bien pensés et agencés en fonction de leur importance ; malgré la profusion d'informations, l'utilisateur conserve ainsi une lecture parfaitement claire des différentes indications. Outre l'indication de l'heure, le jour de la semaine, la date et le mois sont proposés en grand format afin d'offrir une excellente lisibilité. Un affichage de la réserve de marche et un indicateur jour/nuit également été intégrés de manière harmonieuse et disposés symétriquement dans la moitié supérieure du cadran. Sur une montre à quantième perpétuel, tous les affichages sont synchronisés entre eux, de sorte qu'aucune correction manuelle n'est nécessaire les années qui comptent un 29 février. L’année 2100 fera exception car il s’agit d’une année séculaire non divisible par 400.et donc non  bissextile. Si la montre est arrêtée pendant une longue durée, les indications peuvent être avancées par sauts d'un jour à l'aide d'un poussoir. Tous les affichages avancent ainsi simultanément d'un jour, ce qui facilite grandement le réglage de la montre. 
 
D'une épaisseur de 6,6 mm, le calibre à remontage manuel Jaeger-LeCoultre 876, composé de 262 pièces et 37 rubis, est entièrement fabriqué, assemblé et décoré à la main à la Manufacture. À l'examen de sa surface, l'observateur est immédiatement séduit par le décor à côtes soleillées réservé aux créations exclusives de Jaeger-LeCoultre. Le balancier de l'échappement sans raquette oscille à une fréquence de 28 800 alternances par heure, et la réserve de marche s'élève à huit jours après remontage complet. Si cette énergie s'épuise, il suffira de recharger les deux barillets de la montre au moyen de la couronne. 
 
Au total, 200 exemplaires de Master Grande Tradition à Quantième Perpétuel 8 jours SQ sortiront de la Manufacture de la Vallée de Joux, et toutes sont des pièces uniques ! Les maîtres artisans ne peuvent en effet pas fabriquer deux modèles qui soient absolument identiques. De nombreux petits détails distinguent un mouvement squelette d'un autre, et l'émail grand feu n'est jamais totalement identique d'une montre à l'autre.